Selon une nouvelle étude publiée par des experts du journal Current Biology, l’ADN de « Denisovan hominid » ou « Denisovan hominid » est plus évident dans la population des Philippines. Plus précisément, le groupe ethnique connu sous le nom d’ « Ayta Magbukon » a présenté la plus grande conservation de l’ADN historique.

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Les scientifiques ont déterminé à plusieurs reprises que l’homme Denisovan était lié à l’homme moderne il y a des milliers d’années, et cette relation a généré une préservation d’une partie de son code génétique dans les populations d’aujourd’hui. Cependant, on pensait auparavant que ce sont les résidents des régions supérieures de la Papouasie-Nouvelle-Guinée qui ont concentré la plupart de ces informations biologiques — la nouvelle étude révèle que ce n’est pas tout à fait le cas.

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L’hominidé Denisovan (à gauche, rendu) a son ADN vivant à ce jour, préservé dans la population d’Ayta Magbukon aux Philippines. Image : Musée d’histoire naturelle/courrier quotidien

« Nous avons conclu cette observation même en considérant que les « Ayta Magbukon » ont récemment été inclus dans les groupes biologiques pertinents à l’extrême asiatique – qui apportent peu d’ascendance Denisovane, qui leur est assez diluée », a déclaré Maximilian Larena, de l’Université d’Uppsala, en Suède. « Si nous prenons en compte l’ascendance biologique de ‘Ayta Magbukon’, le pourcentage d’ADN de l’homme Denisovan peut être jusqu’à 46 % supérieur à celui observé chez les Australiens et les Papouasiens. »

L’étude visait à analyser en profondeur l’histoire de la population philippine. À cette fin, Larena et son équipe ont travaillé à la recherche d’informations provenant de 2,3 millions de génotypes, liés à 118 groupes ethniques aux Philippines. Cela a été rendu possible grâce à un partenariat entre l’Université d’Uppsala, la Commission nationale philippine pour la culture et les arts (NCCA), et plusieurs communautés autochtones, universités locales et entités gouvernementales et non gouvernementales.

Le document a montré que la population « Ayta Magbukon » présente le plus haut niveau de concentration d’ADN de l’hominide Denisovan non seulement des Philippines, mais aussi du monde entier. Combiné à la découverte de l’homo luzonensis dans la région en 2007, la conclusion est que l’ADN de Denisovan a généré plusieurs espèces archaïques d’hominidés avant l’arrivée de l’homme moderne, et que ces groupes avaient une relation génétique directe.

« Cependant, » a déclaré Mattias Jakobsson, co-auteur de l’étude, « certains groupes se sont mélangés de manière minimale et uniquement avec les immigrants les plus récents. C’est pourquoi « Ayta Magbukon » a conservé la plupart des tracts archaïques et possédait le plus grand volume d’ascendance Denisovane au monde. »

L’étude servira désormais de base à d’autres recherches sur la cartographie génétique, dans l’espoir d’obtenir des réponses plus détaillées sur l’influence des tracts génétiques archaïques sur l’adaptation de notre