PALM SPRINGS, Californie — La prochaine fois que Phil Mickelson balance un club de golf en compétition, ce devrait être au tournoi American Express 2022 à La Quinta, un tournoi qu’il organise et dont sa fondation est le bras caritatif.

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Lorsque Mickelson jouera à La Quinta en janvier dans un tournoi qu’il a remporté deux fois, il le fera après l’une des années civiles les plus remarquables qu’un golfeur ait joué. Il n’était pas le joueur de l’année sur le PGA Tour ou le PGA Tour Champions. Il n’a pas gagné de place dans l’équipe de Ryder Cup. Mais il a conçu des intrigues à la fois sur la tournée régulière et la tournée senior qui ont été les histoires les plus captivantes de l’année.

C’est ce qui a rendu la carrière de Mickelson si remarquable. À l’époque de Tiger Woods, Mickelson n’a jamais atteint le n ° 1 du classement mondial. Il a six titres majeurs, mais d’autres joueurs en ont plus à travers l’histoire. Mais comme Arnold Palmer avant lui, tout ce que Mickelson fait semble être fait avec un flair qui oblige presque les fans à faire attention.

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L’année que Mickelson vient de produire devrait également rapporter quelques bénéfices locaux. Personne ne peut dire avec certitude combien d’événements du PGA Tour Mickelson jouera en 2022, mais l’un d’entre eux sera l’American Express. Cela apportera sûrement quelques yeux supplémentaires à l’événement La Quinta, ne serait-ce que pour voir ce que Mickelson pourrait évoquer cette semaine-là.

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Nous savons que les quatre jours magiques de Mickelson à Kiawah Island ont marqué l’histoire avec une victoire en mai dernier au PGA Championship. C’était un championnat majeur que presque personne n’aurait pu imaginer, peut-être même pas le confiant Mickelson lui-même. Non seulement Mickelson a remporté son sixième titre majeur huit ans après sa précédente victoire majeure, mais la victoire de la PGA est survenue juste un mois avant le 51e anniversaire de Mickelson. C’était sa seule victoire de l’année, en fait son seul top 10 de l’année. Mais c’est la victoire que la plupart des fans de golf considèrent comme le moment le plus mémorable de l’année.

Mais à 50 ans, Mickelson pourrait également jouer sur le Champions Tour. Il n’a joué qu’un seul événement senior entre le 1er janvier et le 1er octobre, se concentrant plutôt sur la tournée régulière jusqu’à la fin des majeures. Mais une fois qu’il a jeté son dévolu sur la tournée senior, Mickelson était aussi dominant que l’on pourrait s’y attendre parmi les 50 ans et plus.

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Mickelson une force sur le PGA Tour Champions

Il a disputé deux événements en octobre et un ce mois-ci, remportant deux victoires, dont la Charles Schwab Champions Cup à Phoenix dimanche. Un back-neuf de 4 sous 31 était suffisant pour faire passer Lefty devant un solide groupe de joueurs, dont Jim Furyk. Non, Mickelson n’avait pas assez joué pour se battre pour la Coupe Charles Schwab qui durait toute la saison, mais il était le meilleur joueur du circuit lorsqu’il a joué.

Chacune des deux dernières années, Mickelson a commencé la saison avec une petite question en tête quant à la quantité de golf qu’il jouerait sur les deux circuits. En 2020, cette question a été un peu répondue par COVID-19, la tournée prenant trois mois de congé à un moment donné et reprogrammant tant d’autres événements, y compris les grands championnats. Au cours de l’année civile 2021, avec un calendrier plus traditionnel, alors que la pandémie s’atténuait, Mickelson a joué 18 fois depuis le 1er janvier (il a joué un événement supplémentaire depuis le début de la saison de bouclage 2021-2022 sur la tournée régulière) et quatre fois sur le visite des seniors.

La question du partage du temps devra certainement être à nouveau résolue pour Mickelson à l’approche de 2022. Il jouera à l’American Express, et il jouera dans les grands championnats. Il y aura probablement des championnats du monde de golf ainsi que quelques événements réguliers auxquels il souhaite participer. Mais jouera-t-il jusqu’à 18 tournois sur le PGA Tour comme il l’a fait cette année ? Se limitera-t-il à quatre événements seniors, ou les majors seniors commenceront-ils à attirer l’attention alors qu’il continue d’avoir du succès sur le circuit des 50 ans et plus ?

Une chose est sûre. Mickelson apportera toutes ces histoires fascinantes dans le désert en janvier, où il tentera de commencer une autre année improbable.

Larry Bohannan est l’écrivain de golf Desert Sun de Palm Springs (Californie), il peut être contacté à larry.bohannan@desertsun.com. Suivez-le sur Facebook ou sur Twitter à @larry_Bohannan.