Le groupe Amazon a demandé à la Federal Communications Commission (FCC) des États-Unis d’opposer son veto au lancement de la deuxième génération de satellites Starlink, la plateforme Internet de SpaceX, une société fondée par Elon Musk.

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Le groupe qui, jusqu’en juillet, était dirigé par le milliardaire Jeff Bezos, a soutenu que la proposition soumise à la FCC par SpaceX est « trop ouverte et spéculative », ce qui nuit aux normes de production techniques requises par l’agence.

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Les satellites Starlink s’alignent pour offrir un accès Internet à une centaine de personnes aux États-Unis : la deuxième génération a cependant une configuration, Amazon trouve cela problématique. Image : Aleksandr Morrisovic/Shutterstock

« L’amendement SpaceX propose deux configurations différentes pour les près de 30 000 satellites de son système de deuxième génération, chacun positionnant ces satellites selon des paramètres orbitaux très différents », indique un extrait de la lettre envoyée par Amazon à la FCC. « L’approche inhabituelle de SpaceX et son système Starlink de soumettre deux configurations mutuellement exclusives sont conformes aux règles de la Commission et à la politique publique. Nous avons donc exhorté la Commission à renoncer à cet amendement. »

Amazon fait référence à un document précédemment envoyé à la FCC par SpaceX, dans lequel la société demande qu’une configuration d’alignement pour environ 30 satellites de deuxième génération de Starlink soit incluse dans la commande d’origine. La société a déjà déclaré dans le passé qu’au moment de la livraison du produit, elle n’agirait pas avec la deuxième configuration, mais Amazon insiste sur la question du prétendu manque de sécurité, soutenu par sa simple existence.

Il convient de rappeler que le groupe Amazon opère dans le même secteur de l’Internet par satellite, avec son « projet Kuiper », toujours en cours de développement. Pour l’American PC Magazine, Amazon a déclaré qu’il ne s’oppose pas au lancement de la nouvelle génération de Starlink, soulignant qu’elle souhaite que la FCC se dispense de l’amendement et force SpaceX à réappliquer sa commande initiale.

« Les règles de la Commission exigent que SpaceX ajuste ces détails avant de soumettre sa commande initiale, et non après », a déclaré la société. « Les autres entreprises qui envisagent ce secteur sont sûres de voir l’avantage de maximiser leurs options en décrivant plusieurs configurations [satellites] dans leurs applications de licences. La Commission doit se protéger contre ce résultat en insistant pour que SpaceX s’adapte au système déjà positionné ».

En d’autres termes : Amazon estime que si la FCC fait une exception à SpaceX, d’autres entreprises peuvent également exploiter la même option, ce qui entraîne le manque de contrôle de la commission.

SpaceX n’a pas répondu à l’action d’Amazon. Par le passé, cependant, la société a expliqué que la deuxième configuration d’alignement des satellites n’existe qu’à titre de renforcement, car la configuration principale dépend du vaisseau orbital Starship pour livrer. à partir de SpaceX, une configuration demandée par SpaceX, mais utilise des fusées Falcon9, comme c’est déjà le cas avec le Starlink actuel.

La FCC n’a pas commenté cette affaire.

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